2019年1月6日日曜日

2019年

明けましておめでとうございます。

2019年も無事に明けました。

暮れのうちにたんまりと買い込んだ特別な食材たちが冷蔵庫と冷凍庫、おまけにガレージの独立型の冷凍庫にもぎゅうぎゅうと一杯で、その状況を考えるだけで嬉しくて満たされた気分になり、幸せ感に溢れると言う、何とも単純で手っ取り早い、そして食いしん坊万歳的な年末年始。

食べる行為は生きる事に直結してるので人生での重要事項。

食べたいと思う物、好きな物を、食べたいと思う時に好きなだけ食べる事が出来るって、普段は当たり前のように思いがちでも、実はとっても贅沢で有難い事だと思う。

なので、私にとって食材庫や冷蔵庫は、幸せのバロメーター。


これまで頑なに1台の冷凍冷蔵庫での生活を維持して来たけれど、この家に引っ越した際に付いて来たステンレス製の機種は、引き出し型の冷凍庫の容量が小さく使い勝手も良く無いので、カナダから持って来た Davidの義理の祖母のお下がりの独立型冷凍庫を地下からガレージに移動して、使い始めた。

けれど残念ながら寿命だったらしく、庫内の温度が下がらないのでリタイヤ。

ひょっとして、冷凍庫の中より、ガレージ内にそのまま放置した方が冷えるんじゃない?ってくらいな日々があるのも笑えない冗談だったりして。

とにかく、新規に小型の独立型冷凍庫を12月に Davidが買って来てくれた。

以降、私たちも「一家に冷蔵冷凍庫は2台以上が基本」?な一般的+平均的な北米家庭の仲間入り。

だからと言って急遽、COSTCOの会員になる予定は無いケド。

食生活と体型まで一般的で平均的な北米家庭化したくないし。


年末年始の特別な食生活とは言っても、格別な和食だったりする訳でもなく、大晦日前の週末の晩には、最近見つけて気に入っているギリシャ料理のレストランからの持ち帰りだったり、大晦日の晩には、何故かKaitoが好きってのを最近になって知った「うどん」を作ってみたり。

Erikaは仲良しの友達と年越しのパーティに出掛けてしまったし、Davidと私は二人だけでのんびり映画『Amélie』を観て、予め(この映画の為に)用意しておいたクレームブリュレを食べ、年がいよいよ明ける時間を見計らってシャンパンを飲んだ。

*映画『アメリ』の中にチラッとだけ登場するクレームブリュレ。
Trader Joe'sのは解凍して砂糖を振り掛けてブロイルするだけと言う手軽さ*


以上、そんな感じの年越しでした。

それでも、大晦日に(なんで今日?)献血に行くと言う Davidを送ったついでに私は最寄りの 『Trader Joe's』に寄って買物できたので、冷凍でお手軽でそこそこに美味しい(加工食品ではあるけれど!)「海老の天麩羅」と「野菜のかき揚げ天麩羅」を買って、うどんにしろ、蕎麦にしろ、焼いたお餅と卵と一緒に投入し、美味しく頂きました。

天麩羅+力+月見+煮込みうどん(或いは煮込まない蕎麦)と言う豪華さ!

*Davidが今回の献血で貰ったTシャツのデザインが素敵♪*



年が明けて元旦には、これまた買っておいた冷凍の簡単「おせち」でお祝い。

*紀文「初めてのおせち」*

アジア系のスーパーマケット『United Noodles』で購入したのは、新婚さん用?みたいな4点セットで。

考えて見ると、こういった「おせち」的なものって長年食べてなかった気がする。

家族4人の中で喜んで食べるのは結局、自分一人だけだから、ってのもあり。

誰も食べないから、残った蒲鉾は煮込みのうどんに入れて食べたら美味しかった。

伊達巻きも、実は子供の頃から好きだったのよね〜なんて懐かしく思い出しながら、しみじみと食べたらやっぱり美味しくて、お正月明けても売ってたらまた買っちゃおうかな〜なんて思ってる。

わざわざ行くのが面倒な場所なんだけど。


11連休の後、Davidは1月2日(水曜日)からの仕事始め。

学校の授業も暫く無いので家でのんびり朝寝坊してる子供たち2人と、お正月気分で家に居る私はちょっとだけ申し訳ないような気がしつつお見送り。

そして再びの週末。

お隣の夫婦(ジョン+ジニー)に教えて貰った鉄板焼きの食べ放題のレストランへ Davidと二人で今日、日曜日のランチに初めて出掛けてみた。

店内が広くて、料理の種類が豊富で、多分これまで行ったどんな食べ放題の店の中でも一番の迫力と充実度だったと思うくらい感動(大袈裟だ?)した。

Fridleyにある 『Teppanyaki Grill&Supreme Buffet』と言う店なんだけど、入口を入ったところに坪庭風に見立てた池が作ってあって、鯉が泳いでる風景は、私の子供時代に両親が庭の一角に作った「滝の流れる池」の坪庭を思い出させて懐かしい気分になった。

一人$15で、鉄板焼き、どんぶり麺、寿司をはじめ、ピザやアメリカの家庭料理風、魚介類も豊富、デザートのコーナーにはチョコレート噴水があって、バナナを串に刺してチョコレート掛けしたら、あら、まるでお祭りの屋台の「チョコレート・バナナ=チョコばなな」じゃん〜!?と、これまた思い掛けずの懐かしさで。

寿司のコーナーに「蛸」の握りがあって驚いたのと、普段余り見掛ける事の無い「あさり」の蒸し料理も食べられて嬉しかった。

何だか年明け早々の頁は食べ物の話題ばっかりだわ。


今年の抱負というのは特に無くて、大きな野望や目標が無くても、とにかく健康で幸せな日々に感謝しつつ、目の前の小さな挑戦を一つ一つ大切にこなして行きたい、そんな感じの心構えで。

今年もどうぞよろしくお願い致します。


写真集:


*作業場/アトリエを年末にちょっとだけ整理整頓しました*



*クリスマスのプレゼントは自分で選んだ
アーミッシュ式の毛糸廻しと、手動式の毛糸巻き、のセット。
Etsyで見つけて Davidにリンクをメールしたら彼が買ってくれた。
「サプライズ!」は無いけれど「失敗/ハズレ」も無いという方式*

*この状態で購入した毛糸を
使いやすい「ボール」状に巻き上げる事が出来る*

母が機械編みを熱心に、私が子供の頃からしてたので、このセットは勿論、母も愛用していて、彼女がせっせと毛糸を巻く光景は私の脳裏に焼き付いてる。

いずれは欲しいと思いながらも、必要性を感じる優先順位がそれほど高くも無かったので、毛糸巻きの作業は椅子の背もたれなどを使ってこなして来たんだけど、いざ入手して実際に使って見ると「どうして今まで持ってなかったんだろう!?」と思うくらいの必需品。


年明けで、追われる作業も無いので、去年やり始めた仕事の仕上げをしたり。

そんな一つの作業が額に入れたキルトのペア。


大好きなアレクサンダー・ヘンリー社のプリントコットン生地のシリーズ『The Ghastlies』のキャラクターで、メインの「マチルダ」の3姉妹達の設定の3人。

パッチワークとアップリケの組み合わせで、所々にビーズも刺繍してある。

1階パウダールームの既存の壁の色がホットチリを思わせる個性的な赤オレンジ色で、トリムが白なので、そこの壁に2つ並べて下げる予定。


追われる仕事は無い、、、とは言いつつ、でも頭の中ではやっぱり2月のヴァレンタイズデーとか、続いてやって来るイースターとかのテーマで販売する事の出来そうな商品のアイデアを練っていたりする現実。

開店して放置したままになっている Etsyの店も、いい加減、今年はちょっと精を出してみよう、なんても思ってるし、引き続きの Textile Center内のギフトショップと並んで。


去年に続いて新旧のボタンを使った作品を模索。

*2月のヴァレンタイズデーを意識して作ってみた*


その後も、編み物をしてみたり、かぎ針編みしてみたり、ラグフッキングをしたり、キルトをしたり人形を作って見たり、ニードルフェルティングも時々したり、、、と、相変わらずの摘み食いと言うか食い散らかしみたいな状況で。

一つの手法に限定して、集中して打ち込んで、精進して見たら、何かしら将来的な可能性を見出す事に繋がるのでは無いか?などと思いつつ。

これと言った答えが見つからないまま。

悶々と思い悩みながら暮らす日々が平凡な私に与えられた人生なのかも。



2018年12月30日日曜日

2018年の最後の頁

カナダで暮らしてた際には、Davidの両親や妹が郊外や市街に住んでいて、車で30分とか45分とかで集まれる距離感だったから、誕生日や父の日&母の日、事あるごとに一緒に仲良く賑やかに祝ってた。

だから勿論クリスマスも一年で最後を〆るイベント的に、食卓を囲んでのご馳走を食べる目的の為に早くから集合して、分担毎に野菜を刻んだり、七面鳥の詰め物の準備をしたり、キッチンで忙しく働いて、合間にお茶を淹れて、或いはエッグノッグやワインと一緒にクリスマスのお菓子を食べ、ほっと一息つきながらリビングでの会話を楽しみつつ、プレゼントの交換をしたり。

その後、私たち一家はアメリカのミネソタ州に越してしまい、義理の妹は以前住んだ事のあるカルガリーへ引っ越してしまった。

全ての事柄には一長一短あるので、あの頃と今の生活とを比べて果たしてどちらが良かったか?なんて答えは出ないのだけど。

でも、今の生活は明らかに「4人ぽっち」で、静かにのんびりと自分たちのペース。

何をするのも家族4人次第だから、4人揃って家に引き篭もってるってのもアリ。

まぁそれはそれで何ら困る事がある訳では無いんだけど。

家族が4人揃って世捨て人みたいに生きてるのに多少の抵抗があって、だからクリスマス時期でもあるし、最小限で可能な「社交」して見た。

日本だと暮れのお歳暮なんだろうけれど、同じような感覚と目的で、お世話になった人々の為にちょっとしたクリスマスのプレゼントを用意して、Davidとふたりで配達して廻った。

この家に引っ越す前に出逢い、頻繁では無いけれど交流を続けている何人かの人達と、あとはこの家に引っ越してから出逢って交流のあるご近所さん達。

こんな機会でも無いと、なかなか会う口実がないんだけど、久し振りに再会すると何だか嬉しくて、気軽に家に招き入れてくれてお茶を淹れてくれ、互いの近況報告よろしくお喋りが弾んでしまうような関係。

Davidが単身赴任中の大家さん:ラリーさんと、斜向かいのご近所さんで私とErikaにヴォランティア先を紹介してくれたケイトさん、大きな犬を飼っていてErikaに時々シッターの依頼をしてくれるジェシカさん&ドリューさん、そして私のラグフッキング仲間でもありErikaに猫のシッターを依頼してくれたジェーンさん、の計4軒。

家に一旦帰り、今度は徒歩で廻ったのが、お隣のジョン&ジニーさん宅と、反対側のお隣ウッディーさん宅、その隣のブルースさん宅、の計3軒。

*クリスマスプレゼントに用意した品の数々をゲストルームの床に並べて
ギフト用のバッグにそれぞれ入れて準備。
大好きなカリフォルニアワインのロゼ、
これまたカリフォルニアの See's Candiesのチョコレート、
大好きな April Cornellのティータオル、
英国ウィタード社お詰めの紅茶、
クリスマス柄のペーパーナプキン、etc.。*


自己満足的な事でもあるし、乗り気の無さそうな Davidを付き合わせて廻った配達ではあるけれど、年の終わりの締め括りが出来たような達成感。

自発的にやろうとは決して思わないケド、僕の代わりに準備してくれて有り難いと思うし、やっぱりして良かった、、、みたいな感想も Davidから聞けたし!←コレ重要

面白いと思ったのは、クリスマスが明けた翌日に、待ってましたとばかり現在のお隣さん達がそれぞれご夫婦揃ってやって来て、クリスマスのお返しって感じに?プレゼントを持って来てくれて、「お茶でもどうです?」と誘ったら気軽に寄ってくれて、お茶を飲みながら楽しくお喋りして行ってくれたり、別のご近所さんはデザートと珈琲にうちの家族4人揃って招待してくれて、楽しい時間を共有し、何だか一気に距離が縮まり、コミュニティとしての延長家族的な意識が深まった感じがする事。

やっぱり人との交流って大切、、、そう思う。

新しいご近所の皆さんがそれぞれに知的で教養があって、芸術的な趣味を楽しまれてるって部分も大きく、今後、色んな場面で学んだり触発されたりするだろうである事も、今から楽しみでもあったりするし。

そしてクリスマスの前日は、私の女友達を夫婦で招き、(うちの子供たちは抜き)4人で一緒の昼食を我が家でのんびり楽しんだ。

イスラエル人の彼等(アヴィヴァ&デイヴィッド←うちの Davidと同名で紛らわしい)はユダヤ教だから、クリスマスじゃなく、祝うのはハヌカだし。

献立は、野菜のクリアスープ、地中海風サラダ、グリルした夏野菜のラザニア、クリームチーズのケーキ、その他、クリスマスならではのお菓子多数。

家に人を招くと、家の中を隅々案内して披露するので面倒なんだけど。

その風習にも流石に慣れたから、今は割と開き直ってありのままを披露してる。

家族4人でのクリスマスの朝は、恒例のプレゼント交換。

そうそう、今年のクリスマスツリーは、David製作。

*数学的で物理的なエンジニアリングなんだそう*


Erikaが菜食主義になって以来、家族中その影響でそっちの方向になりつつある傾向で、大袈裟な肉料理を作る機会も減り、なので七面鳥の丸焼きもパス。

自分のキッチンで肉料理を作るのは抵抗があっても、完全な菜食になった訳ではないので、クリスマスの昼食はファミリーレストランに出掛け、ターキーディナーのプレートを注文し、クリスマスのご馳走として堪能。

美味しいパイも2種類ホールで買って持ち帰り。

結局、季節のイベントって食べる楽しみが中心って感じよね。

そして妙な体験は、クリスマスを祝って寝静まった後。

真っ暗闇が広がる丑三つ時を廻った頃、正確には午前3時半頃、激しくドアを叩く音とピンポーンピンポン♪と繰り返すドアベルの音を夢心地に聞きながら、「これは夢なの?」と思いつつ、夢では無いって事にびっくり起こされた。

Davidも飛び起きて玄関に下りたけど既に人影は無く、遠巻きに男の人の叫び声が「助けてー!助けてぇーっ!」と聞こえた。

即座に911にダイヤルして、ものの数分で警察の車が2台やって来た。

辺りをパトロールしたけれど、怪しそうなものは雪の上の足跡以外、何も見つけなかったらしく、調書を取って帰って行った。

多分ドラッグか、精神異常の絡みかと思うけれど、「どうしてウチに?」ってのが謎なのと、その男性が求めた必要な助けが得られた事を願うのみ。

あとは年末なのでフツーに家の中を片付けたり。

日本のような暮れの大掃除、って訳じゃ無いけど。

仕事場を片付けながら、クリスマスセールに向けた作業を頑張った達成感みたいなものを感じて、何だかスッキリとしたやり遂げた満足感に包まれた。

連休で Davidも家に居るし、子供たちも学校が長期の冬休みでずっと家に居るし、私も取り敢えず追われる作業も無いし、で何だか家でのんびりしている。

まさに素晴らしい "Staycation"を満喫中〜♪

そして明日はいよいよの大晦日!

さて、どんな美味しいものを食べて年を越そうか?考えるのはやっぱり食べ物の事ばっかりなのよね〜、イベントの際には。

そして最近の作品集:

*太い毛糸で割と早く作れてしまう編みぐるみの人形たち*



side A

side B
*携帯電話を入れるケースを編んで作ってみた*


2019年は、どんなプロジェクトに挑戦することになるのか?今から楽しみ♪

現在の米国大統領を選出した人々の功罪はじめ憂慮する事が多くあり過ぎる世の中で、とにかく世界の平和と秩序、人々の健康と幸せを願う2018年の終わり。

以前にも増して気紛れな頻度で、細く長く続いてる感のあるこのブログにてお付き合い頂いてる皆さまに感謝しつつ、2019年が皆さまにとっても引き続き素晴らしい一年となりますように!


2018年12月17日月曜日

悶々+だらだら+独り言

米国ミネソタ州に引っ越したのを機に、ブログのタイトルを変えた数年前。

カナダのモントリオールに引っ掛けて「悶々とモントリオール」だった頃、実際、自分の人生や諸々をあれこれ考えあぐね悶々としてた。

その後、新しい土地の気候風土(殆どモントリオール郊外と変わらないケド!)や新しい人々との出逢いを経て、新しい暮らしに慣れたものの、それでもやっぱり日々の生活の中での葛藤やなんかに悶々としてるのは変わらず。

何の不満も無く、あれもこれも素晴らし過ぎるくらいに満たされているので、夢のような暮らしなのではあるけれど、幸せ過ぎると逆に、こんなに幸せでいいのか?悩む。。。と言う、何とも贅沢な悩み。

多分、継続的なミッドライフ・クライシスってのはあるかも?

結婚して2度の出産をして子育てに明け暮れて、気がついて見ればその子供たち2人も既に殆ど成人で、、、社会に対する自分に課せられた役目を全うしてしまった、、、と言う達成感と、じゃあ次は何?と言うようなちょっとした喪失感と言うか。

そんな折、またしても腰を痛めてしまい、何、この老体?って感じの情けなさ。

ジムに通って泳いだり、久々にスカッシュを再開したり、控え目ではあるけれど、それなりに体を動かす努力はしてたんだけど。

母が腰痛を患っていた記憶があるので、ひょっとしてこれは遺伝的な要素もあるのかも?なんて思いつつ。

そう言えば、この前、ちょっとだけ雪が降った後で、ドライヴウェイの雪掻きを息子と一緒にしたけれど、ストレッチするのを怠ってた、、、とか思い出したり。

あとはとにかく寒いから、肩を持ち上げて首をすくめるようなポーズに自然となってしまいがちで、猫背っぽい姿勢で過ごしてしまい体も硬くなるって傾向も。

もっと日頃から腹筋+背筋を鍛えないと。。。!

そして長時間での座り仕事の見直しも。

何だかんだ言って、やっぱり手仕事が大好きだし、12月のホリデーシーズンには制作した物が割と良く売れるって状況があって、頑張って作る甲斐があると言うか。

だから時間さえあれば作業場の椅子に座って作業に没頭してしまう。

他にこれと言って携わる仕事も、追われる仕事も無いから、私にとってこれは、目下の「仕事」なんだよなぁ〜と説得させられる感じで。

手間が掛かる割に収入としては効率が悪く、なのでお金を目的に考えると意気消沈+撃沈してしまうってのが正直なところなんだけど。

じゃあ、何でこんな事(物を作って売る行為)してるんだろう私?

そんな自問自答の繰り返しで。

そして自分なりに達する答えはいつも以下の順と構図で。

- まずは社会に認められたい。
(→未知の土地で専業主婦だから、世間との関わりが殆どない)

- 誰かに感謝されたい。
(→家族以外の第三者に、認められたり、喜ばれたりしたい欲求)

- コミュニティに関わって、多少の貢献をしたい。
(→ギフトショップのあるテキスタイルセンターは私にとって出逢いの場所であり、情報や刺激を得る場所でもあり、感謝の意味を込めて「お返し」として売り上げの40%を提供できる)

- そして多少の報酬を得る。
(→売り上げの60%を小切手で受け取ることができるのはちょっとした「お小遣い」であり嬉しい臨時収入って感じ)

そんな諸々を考慮した後の究極の結論として、

- 魂が喜ぶ仕事をする。

と辿り着く答えは、やっぱり自分自身の奥深い場所にあるであろう魂と言う存在の欲求が満たされるのを感じる事が出来るから、って魅力が最大なんだろうと思う。

生活の為にしたくもない仕事に従事する人が多い世の中で、何て幸運な事かと思う。

なのでやっぱり、私の手仕事は社会に対する感謝と還元でもあるんだろう、と。

とは言え、自分が本来作りたいと思うデザインのアイデアが目白押しで頭の中が常に一杯でも、ホリデーシーズンに売る為の、クリスマス関連の売れそうな作品を考え悩んでせっせと針を進めながら、売ることが目的ではない、自分の愉しみと自己満足の為にしたい作業の事を悶々と考えている日々。

ホリデーシーズンは年間総売上げの半数近くを占めるくらい、この時とばかりに売り易い時期でもあり、期間限定だから、出来るだけ沢山の作品を届けたいような欲求が、何とは無しに目には見えない焦りと言うか、強迫観念のようだったり。

特に売るべき義務やノルマ(ロシア語?)があったりする訳でも無いのに。

無駄に気が急いたり、ちょっとしたパニック傾向になったりするのは私の弱点。

売れる時期だし「もっと沢山作らなくちゃ!」と焦る自分の心理は、日本型ビジネス思考らしいってのを何処かで読んだけど、私の根っ子はやっぱり典型的な日本人なんだなぁ〜と思い知らされる。

因みにアメリカのビジネス思考では、売れる商品は、慌てて追加生産するのでなく、単価、つまり売る値段を上げるんだそう。(飽くまでも思考傾向の例として、だろうけど、興味深いと思った)

そして依然、物を売るという状況は私にとって手探り的で探検的な冒険でもあり、マーケティングは奥深い分野でもあり、価格設定も未だ他人任せにしているのは、ちょっと自分の作品に対する自信の無さや責任逃れなんじゃないか?とも思いつつ、時機を見計らっている、と言うか、売れ筋の動向を観察して自分なりに学んでるつもりではいる。

あとは引き続き、アートとクラフトとの線引きについて悶々としているのも相変わらずで、商品として売る目的で作るのは「クラフト作品」で、その作業をしている自分は「クラフト作家」な気分で、自己表現の為に売れない物を作るのが「アート作品」だとしたら、その作業に従事してる自分は「アーティスト」であり、出来れば本来はアーティストでありたいなぁ〜なんて漠然と考えながら、黙々とクラフトをしている12月。

とにかく、派手で贅沢な暮らしは望まず、家族にとって充分に大きく暖かく快適な家があって、健康で、食べたいと思う美味しい物がいつでも食べられるだけで幸せ、とつくづく有り難く思うのは年末ならではの、一年を振り返る心境だから、なのかも?

と言えば、引越し後、"House"が少しずつ "Home"になりつつある。

箱としての「家」が少しずつ自分たちの色に染まって心地よい棲家となる感じ?

そして社交では、必要以上に沢山の友達は要らないけれど、趣味を通じての、本当に気があって刺激し合って成長し合える仲間たちの小さな輪があったり、気を遣い過ぎる事なく本当の自分として向き合える事の出来る親しい特別な友達がいたりする現況にも感謝。

自虐的に、自分たちの事を「内向的な家族」と言ってるんだけど、でも、私自身はそんなに内向的過ぎると言うことも無く、世間一般的に必要最低限以上、外向的で、それなりの社交性はあるつもりなのだけど、暗くて寒い季節のせいか加齢のせいなのか、必要以上に人々と関わる事が何だか煩わしく思うようになって来てしまった。

棲家が快適過ぎるせいもあるのか?人と会わずに家で過ごす時間が多く、ちょっとした「世捨て人」化してるのも気になるところではあるんだけど、まぁそれも悪くない気がして、いっそ仙人にでもなれるよう目指してみようか、なんて。

その意味では、肩の力が抜けて生きるのがラクになった気はする。

あとは匿名性ってのが嬉しくて、引越し後の土地で出逢ったのはご近所さんくらいしかいないので、この辺りで外出の際に偶然出喰わす知り合いもなく、知ってる人に見られる可能性も限りなく低いので、「見知らぬ町の旅人」的な心理で買物を楽しむ事が出来たりする解放感が快感。

そんな延長で、ファッションとしての楽しみも外見(他人から見てどうか)を気にする事なく、自分ならではの愉しみになり、手持ちの服はもう充分過ぎるほどに沢山あるから、それらを楽しく着回し、髪はほぼ「どうでもいい」存在と化して、だから自分で適当に切り揃えるだけで、頭の後ろで小さく一つにまとめてたんだけど。

先週、うっかり短く切りすぎてしまった。。。

仕方なく、後ろの部分だけ Erikaに切り揃えてもらった。

一つにまとめるには短すぎて、だから久々のショートヘアのボブ。

これが思い掛けず人々に好評で驚き。

仲間うちやヴォランティア先でも、社交辞令やお世辞とは思いつつ、でも好評価。

それで思い出したんだけど、私の髪って自然の波のような癖があるんだった。

昔、学生の頃はずっと短い髪だったから、それでも切ったまま自然にうねりや跳ねがあって勝手にスタイリングが出来てたからラクだった。

真似てヘアカットに行っても、私と同じようにならない友達からいつも羨ましがられたのを懐かしく思い出してしまった。

だから逆に、ストレートのシャープなボブにしたい際には、当時流行ったストレートのパーマを時々掛けて真っ直ぐにしてたんだけど。

髪が短いとスイミングへ行った際にラク。

シニード・オコーナーの髪型にするには、もう少し開き直りの勇気を要するかも。

引き続き Etsyも大好きで、徘徊しては刺激を貰ってる。

私が散在するのは目下、素材としてのウールや、あとは個性的なジュエリー。

綺麗な天然石(模様のあるターコイズとか、ラブラドライト)が大好きで、あとは古い手仕事でのヴィンテージに、安価で気に入った物を見つけるのが醍醐味。

新しい家での暖房は一般的なダクト式のセントラルヒーティングじゃなく、各部屋で希望の設定温度を調整する事の出来る、電気式で、それぞれの天井に埋め込まれた熱反射式なのは私たちにとって目新しく。

太陽の下で照らされるみたいな感覚の、体の芯から温まる感じで、就寝時に足が冷えてるって事が無いのが嬉しい。

氷点下15℃とか20℃とかになれば、ガス式のストーブを指一本のスイッチで着火し、ホンモノの炎を眺めながら体も部屋も温める事が出来るので心強いし。

だからあぁ〜、やっぱり快適なのだわ、家で過ごすのが。

まぁそんなこんなでブログのアップは停滞気味でも、Instagramしたり、作業場を「私の幸せの場所」と呼んで長い時間を過ごし、せっせと針仕事に勤しみ、静かに満ち足りた日々を送ってます。

そして、だらだらと書き足してるうちにまたまた月曜日になってしまい、え、クリスマスってもう来週じゃん!?みたいな。。。(大汗)

以下、最近の写真集:

*クリスマスのデコレーション用に裏庭から拾って来て乾燥させておいた木の枝を集め、ガレージの床でスプレーペイントで白+グリッターに塗った。*



*ミネソタ州でお馴染みのデパート『TARGET』にて
今年のクリスマスツリー用オーナメントを大人買い。
どれもこれも可愛くて、しかも1個が$3とか$5とかで買えてしまう。
手作りのオーナメントを製作販売してる私には複雑な心境で
「一体どこでどんな人たちが作ってるのか?」が謎。*




*以前 Textile Centerで買った
ヴィンテージのボタンが詰まったガラス瓶に入った
古いボタンたちの出番!
チグハグなボタンを沢山縫い付けて、オーナメントを作ったり*



*ボタンのクリスマスツリー*



*ボタンやニードルフェルティングの
クリスマス・オーナメントを複数作り
Textile Centerのギフトショップを拡張した
ホリデーマーケットにて販売*



2018年11月18日日曜日

アメリカのThanksgivingは11月

前回のブログポストから1ヶ月近くも経ってしまった。

最近、時間の経過が益々速くなってる気がするのは、いよいよ年末に近付いているからなのか?それとも単に歳を取って来てるからなのか?多分、両方、かな。

既にカナダのを祝ってしまった感のあるサンクスギビングだけど、いよいよ米国のが来週木曜日だから Davidは4連休の週末♪

アメリカで多くの人々が長距離移動して家族揃っての食卓を囲む行事であるし、だから長い週末は必須と言うか、広い国内を移動するだけで時間が掛かるし。

北米人は長時間(6時間とか8時間とか、それ以上でも)で車を運転する所謂ロードトリップがかなり好きらしく、余り苦痛でも無いみたいなのは凄いと思う。

そして一般的な北米のビジネス人たちは平均週に40時間の勤務で、残業は勿論、接待なんてものも皆無だから、日本で超過の残業とか過労死とかのニュースを聞くと、本当に気の毒に思うのは当然として、まるで別世界と言うか、別の時代の話にさえ思える。

日本人は働き者、、、なのだろうけれど、働かざるを得ない切羽詰った空気感とか強迫観念とか、目に見えない圧力がある環境なのだろう。
 
日本を離れても暫くの間は、私自身、嫌という程に自分の中の「ニホンジン」が抜けなくて何かと不都合だったりしたけれど、いつの頃からか、ようやく北米環境対応になって、随分とラクに暮らせるようになった。

正直、北米で「日本人気質」はズバリ不利だったり、つまり損な思いをする場面が多かったりする気がする。

ひとくちに「ニホン」と言っても東と西では違うかも知れないけれど。

あとは問題が「ニホン」なのか「自分」だから、なのかも不明だけど。

とにかく、気が付いてみるとアメリカでの暮らしが本当に肌に合っていると言うか、気楽に快適に暮らせていて、昔の自分を思い出すとまるで別人じゃないかと思うほどの順応ぶりが感慨深い。

言葉の壁、以前に、実は外人コンプレックスの壁を壊すのに時間を要した。

何しろ、生まれ育った環境に外国人が皆無だったから仕方のない現実ではあったのだけど。

日本で暮らしながら国際人になるって容易ではない気がする。

インターナショナルスクールに通って、アメリカンクラブの会員になって、各国大使館のイベントにしょっちゅう顔を出してたら話は別だろうけれど。

海外で暮らすのは手取り早い手段として、でも、だからと言って外国に暮らすだけで外国語が身につくと言う保証があるわけでもなく、あとは北米でも、カナダとアメリカでは環境が随分と違うし、州によっても色んな状況がことごとく違ってくるだろうと思われ。

私にとって今の暮らしが快適なのが、果たしてこの土地がたまたま偶然、自分に合ってるからこそなのか、それとも単に時間が経過して人間として成熟して、自分ならではの生き方を身に付けたからなのか。

とにかく、最近すっかり歳をとって、随分と遠くまでやって来たなぁ〜なんて、過去の日々を振り返って感慨深く、しみじみと懐かしく思ってしまったりする。

そして、この先あとどれくらい人生を楽しむことが出来るんだろう?とも。

最近、この辺りで人気のあった毛糸屋さんやキルトショップが次々と閉店する傾向で淋しかったり、大型ショッピングモールでは老舗のデパートが次々撤退して残念だったり。

私の黄昏気分に拍車が掛かる。。。

それでも!新たに気に入りの美味しいパン屋さんを見つけたのが救い。

遂にようやく、アメリカに越して来てから最高に美味しい食パンに出会い、一番美味しいペストリーの数々を味わい、それだけで充分に幸せって思える。

Davidの仕事の事情で、私の外出日の日程とルートが変わり、朝早い時間に立ち寄って時間の調整をするのに最適だったのがカフェ・ベーカリー(『Turtle Bread』)と、これまで利用する機会の無かった高級スーパーマーケット(『Kowalski's』)だったんだけど、この2つが私にとって思いがけずに嬉しい新たな発見だった。

Kowalski'sは単に高級食材を売るだけでなく、お洒落な花売り場もあって、その脇に雑貨売り場も備え、季節毎のデコレーションとか小物とか厳選されたアクセサリー類も置いていて、目を通すだけでも楽しく、私にとっては刺激あるマーケティングの勉強にもなって一石二鳥。

Turtle Breadは地域に3店舗あって、カフェレストランも併設しているパン屋さん。

他にもそれなりに美味しいパン屋さんは多数あるのだけれど、使われてる粉の種類が微妙に違ったり?食感がそれぞれ違い、この店の白パンローフは、トーストした時のパリッとしてサクッとした外側と、しっとりとほのかに甘味のある白い部分とのバランス感が、代表的なイギリスパンと正統派?の日本で馴染みある食パンとの程良いミックスって感じで、個人的な好みの的をヒット。

フランス系のベーカリーが幾つもあったモントリオールでも美味しいパンが買えて嬉しかったけれど、美味しいベーカリーがある街って何となく嬉しい。

話は変わり、今年のハロウィンは私たちにとって新しい家で迎える初めてのハロウィンで、予め近所の人たちから Trixieの散歩の際に情報を入手して来た Davidの話に依ると、お菓子を貰いにやって来る子供たち(Trick-or-Treaterたち)の数はせいぜい20〜25人程度ってことで、その数を参考に(勿論、大幅に上回る量で!)お菓子を準備。

これまでは私にとっても楽しいイベントで、家の飾り付けは勿論、うちの子供たちの仮装を手伝ったり、自分自身も仮装したり、Davidもそれなりの仮装っぽいものをして Trixieと子供たちと一緒に近所を歩いて回ったりしたのだけど、今となっては懐かしい思い出。

子供たちはほぼ成人してしまい、、、Kaitoは地階の自分の部屋に籠ってオタクしてるし、Erikaは派手な格好をしてさっさと友達の家に遊びに出掛けてしまった。

新しい家の周辺は1戸毎の敷地が大きい分、家と家の距離が離れていて、お菓子を貰いにやって来る子供達は沢山の距離を歩かなければならず、おまけに私たちのご近所さんは隠居した老年夫婦が多かったり、お菓子を配らずひっそりと灯りを消して暗くしてる家も多いだろう、、、な印象で、歩いて回るには効率が悪そう。

なので結果として、やっぱり予想通りにそれ程の盛り上がりも無く控え目な楽しさで、実際にやって来た子供達の数も24人だった。

前回の家では85人とかだったから、前年比の30%程度。

サンクスギビングが終われば、次はいよいよこの家で迎える初めてのクリスマス。

近場に身内もいないし、家族で静かに祝うことになりそうだから、派手なテーブルセッティングの為の準備もゲストルームの用意も必要ないのは楽チン♪

手配するのはクリスマスツリーとプレゼントと家族の好きなご馳走、かな。

気忙しい師走が文字通り駆け足でやって来る気配。



最後に最近の写真集:

*テキスタイル・センターのギフトショップにて販売した
ニードルフェルティングのハロウィン・オーナメントたち*

テキスタイル・センターのギフトショップでは地元アーティスト達によるファイバーアート作品が販売され、売り上げの40%がセンターの収益となるので、作品を販売提供する事はそのままセンターをサポートする事にもなると認識してる。

なので季節毎に、出来る範囲で売れる見込みのありそうな作品をデザイン+創作して、陳列の小物と共に届けてる。

センターを訪れる顧客数はそう多くないので、必ずしも売れる保証は無いんだけど、今回、ジュディさんと言う人から突然のメールを貰い、私が作ったハロウィンのオーナメントを気に入って下さったそうで、追加の特別注文を頂いた。

予期せずでの嬉しい反応があると、日々の迷いが払拭されて創作意欲への励みにもなるから、本当に有難いと思う。

手作り作品での売り上げで生活出来る筈もなく、引続き、自分の経済力の無さには無力感ばかりで悶々と打ちひしがれたりしてるんだけど、だからと言って生活になんら困っている訳でも無いので、差し迫った深刻な悲愴感が無いのが救い。






*テキスタイル・センターのクリスマス・ディスプレイに
貸出中のツリーとプレゼント(人形)*

テキスタイル・センターでは恒例のホリデー・ブティック展開があり、11月と12月は展示スペースであるギャラリーをもギフトショップの延長として、豊富に商品を展示+販売する。

販売促進の一環として、"Yarn Bombing"風のサンタクロースを準備して飾る工程で助言を求められたんだけど、その延長で私が小物を作る事になり。

針金で骨組みを作り、そこにかぎ針編みして作った小さなクリスマスツリーと、プレゼントの箱、そしてサンタからのプレゼントの人形、の設定で3点作った。





*ラグドール風の編みぐるみ人形たち(途中)*

さっさと手っ取り早く仕上がるように、太くて比較的安価な毛糸を使いテキスタイル・センターの為に久々の編みぐるみ人形を作ったのが思いの外、楽しくて、勢いに乗った流れで更に毛糸を買い足し、次々と無作為な人形を製作中。

予めのデザインや型紙や製図がある訳では無いので、仕上がって見ないと、果たしてどんな風に完成するのか?分からないところが魅力。

私の仕事は大抵の場合がこんな風に「行き当たりばったり」。

だからこそのやり甲斐と楽しさ♪





*16" x 20"*

来年1月から3月まで、テキスタイル・センターの会員展に参加する為の作品(ラグ・フッキングの手法でのムンクの『叫び』)を完成。

手前の手摺の部分を高めにフッキングして奥行きからの立体感を出し、人物も個別に作り詰め物をして縫い付けた。

背景の2人はニードル・フェルティングで。





*それぞれ 5インチ角のキャンバス*

プリントされた猫のデザインのコットン生地が余りにも可愛くて、だから切り取って詰め物をして場面(クリスマスのテーマでの窓)を作ってみた。





*ラグフッキングしたモチーフたち
人魚、ヒトデ、モザイクの魚*

*北米で何故か人気の存在「ラマ」を
ニードルフェルティングして
同様のサボテンや、ヴィンテージのボタンと一緒に*

キャンバスに色を塗って、そこにモチーフを縫い付けて仕上げるのが好きらしい。






*玄関ホール上の部分(右手下が玄関)*

何だか訳の分からない作品も含め、私の作品が増えたので、それらを多数、しかも壁に無数の釘を打ち付ける事なく飾れるよう、Davidがギャラリー風のシステムを設置してくれた。

私の作業場に続く階段は玄関ホールの上に位置し、手摺りを挟んで壁一面が見えるので、その部分に、配置を試行錯誤中。



2018年10月22日月曜日

カナダのサンクスギビングは10月

いよいよ10月に入ったなぁ〜と思ってたまま気付いてみれば月末に突入。

その間ブログを書くのも滞ってしまったけれど、特にこれと言った理由も無く。

新しい家で迎える新しい季節での発見を日々、楽しみながら淡々と日常のあれこれをこなし、家中のあちこちが未だ「取り敢えず」って感じに配置された古い家具で、内装の統一感も余り無いままに、それなりに快適で機能してるし、惰性で暮らしてるんだけど、頭の隅にはいつも「いい加減そろそろ、きちっと部屋毎の見直しをして壁に掛けるものを飾ったり、自分達ならではの空間に仕上げたい」って欲求が燻ってる。

アメリカで働ける状況になるまでは専業主婦なので、家で過ごす時間は充分にありそうなんだけど、何故かいつも、いつまで経っても、あれもこれもやりたい事の多くが出来ないままなのはどうしてなのか?自分でも謎。

テレビの前に座ってお煎餅食べたり、だらだらと昼寝してるって訳でも無いのに。



Davidの腎臓結石は2度の施術を経てすっかり完治し、follow upとして先日はウルトラサウンドでチェックして貰ったり、泌尿器科の担当医とも再会して説明を受けて来たらしいけど、2度の施術分の請求が次々、色んな機関(レントゲン、麻酔、クリニック、病院、など専門分野毎に異なる)から送付されて来て、その総額を見て「やっぱりアメリカって!」と、噂通りの医療費の高額さに驚かされた。

開腹手術でも無く、入院した訳でも無いので、当日レーザーで石を砕く作業を1回半して貰っただけなんだけど、日本円に換算して250万円以上。

任意の健康保険と健康保険積立てみたいなのを使って処理出来たから良かったけれど、これが自己負担だったら、と思うとつくづく米国暮らしは恐ろしいと思う。

先進国の中でも珍しく、米国には国民健康保険制度が無いので。

カナダはほとんどの医療費が(眼科と歯科以外)税金によって賄われてるし、日本も同様に自己負担が2割とか3割とかかと思うので、大病をしたからと言って持ち家を失うような心配も無いかと思うんだけど。

米国では福利厚生の充実した企業に勤務しないと、医療費の不安は大きい。

広大な多民族国家ならではの歴史や複雑な事情で、政治を語るのも単純では無いし、おまけにアメリカ人でも無い私たちは、カナダ人と日本人の「居候」って感じで、だから政治と宗教に関わる話題には口を挟まない事を心掛けてるんだけど。

それでも、現在の政権で米国は色んな意味で後退してる印象を受ける。

過去に米加共通の笑い話として、「アメリカ人が海外旅行をする際には、バックパックにカナダの国旗のワッペンを縫い付けて、カナダ人を装う」ってのがあって、何処へ行っても友好的に歓迎されるカナダ人に反して、自国第一主義で敵対心旺盛の「嫌われ者」的な扱いを受ける自覚を否応無く多くの米国人が抱いてたのだろうと思う。

政治に詳しく無いので詳細は解らないけれど、少なくとも前大統領のオバマ氏の姿勢はとても人間性に富んで理論的で前衛+革新的だったし、政治家に珍しく?正直で誠実な人柄の印象だったし、政治に対する情熱と謙虚さを感じさせるリーダーだった。

カナダの現首相も同様。



とにかく基本的、米国よりも北に位置するカナダ(一部は南に食い込んでるけれど!)なので、秋の収穫を祝う "Thanksgiving"も1ヶ月半先にやって来て、本来ならば詰め物をした七面鳥の丸焼きをご馳走に家族が揃って食卓を囲むってのが定番なのだけど。

身内もカナダ人の友達も無いミネソタで4人家族、しかも、うち1名は菜食だから最近は家族全員が余り肉を食べない傾向の中、大きな七面鳥をオーブンで数時間掛けて焼き上げるのも余り意味が無い気がして。

外食を提案するも、子供たちはそれぞれに忙しいみたいだったり、親と一緒の外食には魅力を感じない様子で、結果として Davidと二人でファミレスへ出掛け、私はターキーディナーを注文、Davidはフィッシュ&チップスで祝うサンクスギビングの夕食だった。

*ファミリーレストラン(Bakers Square)にてのターキーディナーには
お約束のクランベリーソースの他、
コーンブレッド+バターも付いて来た♪*


パイが人気の店だったので、パンプキンとピカンナッツのパイと、ココナッツ・クリームパイ(ナッツのアレルギーがある Kaitoに配慮)をそれぞれホール(ひと皿丸ごと)で持ち帰り、家に帰ってから皆で切り分けて味わった。

因みに米国の今年の Thanksgivingは11月の22日だそうで、それは何だかクリスマスに近過ぎて色んな意味で面倒そう。


秋も深まり紅葉が綺麗な中、この家の敷地内のあちこちに植えられた紫陽花も本当に長い期間で徐々に色を変え目を楽しませてくれた。


*既に2度、積もらない雪が降りました*


芝生の緑色を保つ為のスプリンクラーシステムを活用する機会が無いまま、冬支度をしなければならず、新たに購入したコンプレッサーでパイプの水抜きをしたり。

新しい家では冬支度のプロセスも、新しく体験する事もあって興味深い。

前回の家と違って嬉しいのは、ガスストーブと言うものの存在。

薪の暖炉みたいに面倒な事も無く、スイッチ一つで着火して、本物のゆらゆらと燃える炎のパワーに依って空間全体は勿論、冷えた体の芯から温まる感じが何とも贅沢。

北米の一般的な家ではセントラルヒーティングのシステムで、温められた空気が床の吹き出し口から吹き出る暖房だから、特別に冷えた手や足を温めるべく「あたる」って手段が無いのが時々心許ないと言うか、歯痒いと言うか、熱源としてのストーブやコタツが恋しい場面が時々あるのよね、実際。

カナダの家では床式の電力ヒーターの暖房にあたる事が出来たり、ガスの暖炉があったけどプロパンで高価だったから殆ど使わなかったし、前回の家にも2つ暖炉があったけど薪を燃やす事も無く(煙突の掃除とか面倒が多い)、だからデロンギのオイルヒーターを買ったのだった。


子供たちはそれぞれ引き続きコミュニティ・カレッジにて就学中。

Erikaは必須科目に加え選択で社会学や女性学、心理学なんかを勉強してて、時々、そんな話題で話し合ったりするのが私にとっても目から鱗的な勉強になったりして、考える機会にもなって興味深い。

何たって半世紀前の日本で生まれ育った私の環境と、Erikaのそれとでは大幅に違っていて、だから感覚とか価値観とか大きく異なるのも当然の事で。

それは私の周辺にいる仲間とか女友達にも言える事で、彼女たちの背景や体験、価値観などが個性的なキャラクターと相まって、一人一人に時間を掛けてインタビューしたら楽しいだろうとか、そして、それを一冊の本にまとめたら面白いだろうなぁ、なんて時々、漠然と考えさせられる。

それにしてもアメリカって、医者と弁護士と芸術家ばっかりなの?って印象。

Kaitoは学生ビザを取得して卒業すると、米国内で短期限定で就労する許可が取得できる見込みとかで、その場合はカナダへの帰国が遅延になる模様。

Erikaはカナダの大学に転入して、働きながら独り暮らしを始めたいらしいけど。


そんな彼女の交友関係が色々と面白く、中でも年上でお洒落なゲイの友達は日本語の授業を取っているらしく、課題の手伝いや疑問点を時々 Erikaに頼むらしく。

この間、彼と一緒に来年の手帳を購入(送料分担の利点で)する話になり、日本製の文具は高品質だし素敵だからネットで日本から取り寄せるってので、「どんな手帳よ?」と訊いたら、それがぬぁんと「ほぼ日手帳」だって〜ので驚いた!

Erikaは「ほぼ日」が何であるか知る由も無いンだろうけれど、その手帳の存在をアメリカ人の友達に知らされると言うのが何とも凄いなぁ〜と。

情報交換や物流が活発で国境の柵が低くなってる感じの証を目の当たりにする感じで。

そんな現実に逆行している時代錯誤な米国政治を裏腹に。


余談で、SNLのオープニング・スキットで Brett Kavanaughを演じた Matt Damonがあまりにもハマり役と言うか上手過ぎて感心してしまった。




私の日常は家政婦だったり料理人だったり洗濯婆さんだったり。

新しい家(も)が快適過ぎて、家で過ごす時間がまるで苦にならず。

創作活動が仮にフルタイムの仕事だとしたら、ワークホリックって感じかも?

キッチン上の作業場は玄関ホールの吹き抜けロフトでもあり、壁一面が玄関に足を踏み入れて見上げた正面に位置するので、Davidがそこにアートギャラリー仕様の展示システムを購入&取付けしてくれた。

複数の作品を飾れるので、配置とか検討しないと。

テキスタイル・センターでの会員展に出展する作品の作業と、ホリデーセール期間(11月から12日24日まで?)に展示販売する為の作品づくりの作業中なんだけど、物を手作りして、それを売って生計を立てるって到底無理っぽい、、、とつくづく思う。

*ハロウィンのテーマでの試作*


*ハロウィンのジオラマ/シャドーボックス*


*ニードルフェルトしたチーズのピンクッション
(ネズミも併せて作る予定)*


*買ってあったコットンのプリント生地の模様が可愛くて、
切り抜いて詰め物をしたところ。
オーナメントとかガーランドとか作るかも?*







*年明け早々での作品展に出展する予定で
ムンクの「叫び」を3Dっぽく仕上げるフッキングの手法で。
ラグフッキングとは言え、ラグはまるで作らないと言う皮肉。
壁掛けとか手提げ鞄とかに仕上げるのが殆ど。*


さて、近いうちにインフルエンザの予防接種にも行かないと。。。



2018年9月26日水曜日

Queen: I Want to Break Free

流石に9月も下旬なので気温が随分と下がって来ました。

素足にサンダル、スカートで外出する日々にもさようなら♪

再び制服みたいに変わり映えのしないジーンズの毎日にこんにちは♪

寝具やワードローブの入れ替えをしないと。。。衣替えの季節行事で。



唐突ながら、、、
この間、Textile Center仲間のウェンディさん(余り関係ナイけど因みに70代)が、買い換えたばかりの「新しい車」でやって来たと言うので、へぇ〜、でも前のプリウスも結構まだ新しかったのでは?なんて思いつつ、で、今度のクルマは何ですの?と何気に訊いたら、それがまさかの "TESLA/テスラ"ってのでビックリ。

ミーハーなので即、「乗せてくださいっ!」と嘆願。

一緒にランチに出掛けるついでに乗せて貰った♪

ビュ〜〜〜ん♪と加速する感じが何ともフツーのクルマとは違ってて、上手く言葉で表せないけれど、何もかもが近未来的でいかにも高級+高価そう、、、って感想が何とも庶民な自分。

それで思い出したけど、長年に渡っての私の「ドリーム・カー」(憧れの車)は、フォルクスワーゲン社のビートルで、しかもペパーミント・グリーン♪ってのは、何だかいかにもフィフティーズ(1950年代)ってな気がしないでも無いけど、別にその路線(ポニーテールにロックンロール、とか)な訳ではなく。

高校生だった頃に憧れて以来、ずっと夢に見てる車なんだけど、果たしていつの日にか手に入れることが出来るのかどうか?



引き続きインスタグラムにて、、、
実際に面識が無くても「友達」になれてしまったりするのはソーシャル・メディアならではの世界なんだろうけれど、「類は友を呼ぶ」みたいな傾向があるのはどちらも同様で、好きな音楽や映画の話題を通して、リアル友達の友人たちと輪が広がる感覚は面白いな〜と思う。

興味の対象が似てたりすると同じ話題で盛り上がって、実際に会って直接、膝を交えて語り合って見たい欲求に駆られたり。

色々とアイデアを貰ったり、刺激を受けたり、応援されたり励まして貰ったりするのも有難いと思う。

先日はたまたまそんな流れでの影響を受けて、『Queen』の昔懐かしのヒット曲のミュージック・ヴィデオがとーっても強烈なインパクトだったのを、すっかり忘れていた事を思い出させて貰った。

*Queenの数多いヒット曲の中の一つ ♪I Want to Break Free♪*


*Music Videoの中でメンバー4人の女装がそれぞれに強烈なんだけど
特にフレディ・マーキュリーが最強!なのはやっぱり口髭のせいかも?*


何度見てもフレディ・マーキュリーの女装は怖くてインパクトがあって、ぶっきらぼうな仕草が滑稽で可笑しくて、本当に申し分無く素敵♪

カツラといい、メイクと言い、ピンクのタンクトップと言い、肩からずり落ちてる黒いブラの肩紐に到るまで、何もかもが極め付けって感じのこだわりで。

余りにも懐かしかったので、思わず再現して見たい衝動に駆られた。

それで思い付いたまま咄嗟に羊毛と針を手に取り、チクチクと開始。

顔とカツラが出来た後、ピンク色の毛糸を探してニットをチクチク♪


最終的にシャドーボックス風(ジオラマ風?)に箱仕立てに仕上げる事にして。


映像の中に出て来るモチーフの数々をヒントに小道具として配して仕上げた。

なぜ牛ちゃん?とか、なぜ葡萄?とか、背景の理由は調べてないので良く解らないままなのではあるけれど、取り敢えずそのまま使って見た。

黒とピンクのブレスレットを作り忘れたので、後から追加した。

思い掛けずに楽しい作業だった。

有名どころの80年代ヒットのアーティスト特集でシリーズ化したら?なんて意見も貰い、ちょっと面白いかも?なんて検討中。。。



2018年9月17日月曜日

3Dのパッチワークキルト

いきなり↓こんな写真で失礼します。

*パウダールームに貼られたポスター@Poker Night*


この家に引っ越して初めての "Poker Night"を満を持して Davidが開催。

前回の家とはレイアウトがかなり違うので、彼の新しい "Poker Room"は地階の一番奥でユーティリティ・ルームの前に追いやられた形で。

トイレが4つあるこの家でも、残念ながら地階には無くて、一番近いのが半地下にある子供たちが専用で使ってる浴室なのだけど、彼等のプライバシーもあり、やっぱりポーカー仲間たちに使ってもらうのはキッチン脇でガレージ近くのパウダールーム(トイレと洗面台のみ)に決定。

ポーカー仲間の8割が男性で、しかもビールを飲んでちょっとだけ酔っ払ったりして(それでも車を運転して帰れると言う法律内)、その状態で用を足しにトイレに行って所謂「立ちション」なんかするともう、"コントロール"が無いみたいで、便器周りが汚れるのは勿論、女性のポーカー仲間からのクレームもあり、苦慮した結果、「立ちション禁止」のルールを新たに追加。

功を奏して、ポーカーナイトの翌朝でもトイレがキレイ!

当然って言えば当然の事なのかも知れないけれど、小便器じゃない普通の便座のあるトイレでの立ちションで便器を汚さずに用を足すのは物理的に困難そうだし、たまたまうちの男子たちが「座ってする派」だったから苦労知らずの私はラッキーだと思う。

おまけにポーカーナイト翌日のトイレ掃除は Davidの担当だったから、私にとっての害は無かったのではあるけれど、いずれにしろ。

この話題で掘り下げると個人的な嗜好や習慣の他、衛生だとか、宗教的な背景(circumcisionとか)もありそうで、たかが立ちションとは言え奥深さを感じさせられる。




と、前書きが長くなったけれど、要点はこのパウダールームの壁の色で。

私が自分では選びそうも無い個性的で強い色合いの、スパイシーで錆びた感じのオレンジっぽい赤色。

一般的な北米の家屋の壁は石膏ボードで、これに直接プライマー(下地用ペンキ)を塗った後、水性塗料で好きな色を選び何度でも塗り替えする事が出来るから、このパウダールームも私なりの色に塗り替える選択肢はいつでもあるんだけど。

それでも洗面所なだけに一時的にトイレを外したり、電気のスイッチカバーを取り外したり、壁付けの棚やタオルハンガーなどをペンキ塗り作業の為に全て外すのは割と面倒くさいという現実があり。

せっかくだから取り敢えず、この自分では選びそうも無い色を楽しんで見るってのも悪く無いかも?

この壁の色に似合いそうな額縁がクリアランスセールで売られてるのをたまたま目にして、その額縁に似合いそうな素材とプロジェクトが浮かんだ。

素材は予ねてから気に入っているアレクサンダー・ヘンリー社製の "The Ghastlies"シリーズのコットン・プリント生地で、プロジェクトはパッチワーク・キルトのコラージュ。

なので本当に久々にパッチワークの作業。

最近はいつも大抵ウール素材をいじってる事が多かったので。

2つの額縁を並べて配する予定で、だから2つ同時進行でのプロジェクトs。

*デザイン上の主役:マチルダの三姉妹の図*

*三姉妹が仲良く一緒に編物をしている構図は大好きな場面♪*


ミシンで少し縫ってはアイロンを掛けて、、、の繰り返しは、だからミシンのある作業場とアイロンのある洗濯室を何度も行ったり来たりで階段を上がったり下がったり、、、そんな作業が割と楽しく。

小さなアイロン台があるし、スチームアイロンが2台あるから、作業場でアイロンを掛ければいいってだけの話ではあるんだけど。

何かと運動不足気味の日常なので、少しは動いた方がいいかな、と。

久し振りのパッチワーク作業に、改めてその面白さを再認識した感じ。

ちゃかちゃかと直線でミシンを掛けるのも気持ちがいいし、縫ったばかりの直線にスチームを掛けながらアイロンでピシッと伸ばしていくのも快感。

縫い目の角と角とがピターっ!ときっちりと合うのも感激。

取り敢えず背景が出来たので、あとはここに3Dの効果を追加する予定。

縫い合わせて詰め物を少しだけした猫を配したり。

あとは少しだけガラスのビーズなどを縫い散らして。。。

そんな訳で、額縁として購入したガラスの内側に平らに収める事が出来ないから、ガラス部分が不要になってしまうんだけど、まぁそれは余談で。



週末は気温が30℃を超える夏日に戻ったけれど、それでもやっぱり真夏のような暑さとは違って、吹く風に秋を感じる爽やかさだった。

Erikaは、前回住んだ家のご近所さん友達カップル(J&D)の家にて、彼等が旅行で留守中に彼等の大型愛犬2頭(匹って感じじゃなく「頭」)の世話をする為、10日間で彼等の家に泊まり込み、犬たちの面倒を見つつ、カレッジへもそこから通ってたんだけど、任務が終了して帰って来たので、久し振りに「四人家族」に戻った。

J&Dの犬たちは "Newfoundland dog"と言うカナダ由来の大型犬種で、Erikaと同じくらいの体重(50kg強)かそれ以上あって、犬と言うよりはポニー(小型の馬)って感じ。

飼い主である "J"と "D"はそれぞれ、紛れもなくアメリカ人ではあるんだけど、この「アメリカ人」と言う定義や定義付けは本当に複雑。

Jさんはフィンランド系3世で自分の事を「フィンランド人」と感じてるらしいし、Dさんはアメリカの白人夫婦の養子となったインド生まれの「インド人」だし。

移民とか、養子縁組とか、特に異種人間での養子縁組だなんて更に縁の無い環境に生まれ育った日本人の私にとって、大陸では計り知れない奥深い歴史がある現実に直面する度、興味深く感じるのと同時に色々と考えさせられる事も多い。

ひとくちに「アメリカ人」と言って一括りには出来ない現実を知る。

私が子供の頃、日本人以外の西洋人は全てアメリカ人だと思ってたケド!

だから余計に昨今のアメリカの政治を憂慮しつつ、時にキリスト教をはじめとする宗教観に触れたり(クリスチャン系列のヴォランティア先で出逢う多くの人々の異なる宗教観に圧倒される!)、私の身近に多くいるユダヤ人系の友人たちの逸話とか、まぁ何かと色んな場面に遭遇し、人種とか宗教とか文化や歴史とか、私の小さな頭の中で色んな情報や感情を処理する事が時々難しかったりすると言う現実。

そしてそんな時、小さな島国で生まれた自分が縁あって長年住み慣れたカナダを離れ、未知の米国にエイリアンとして暮らすという摩訶不思議な境遇が、何だかとっても贅沢な人生(一粒で何度でも美味しいような♪)を生きさせて貰ってるって気がして感慨深い。

*今朝 Trixieと裏庭を歩いていて視界の隅に留まった*

*立ち止って見上げたらお隣の木々のてっぺんで紅葉が始まってた!*



*今朝の紫陽花:淡いピンク色に露草の青が映えて綺麗♪*